lunes, 14 de enero de 2013

OVEJAS Y CABRAS: DATOS INTERESANTES ACERCA DE ESTOS ANIMALES

Antiguamente, el ganado constituía la riqueza. Es interesante hacer notar que el término latino "pecunia", que significa dinero, deriva de la antigua palabra "pecus", que equivale a ganado, manada, haberes, bienes. Hoy, las cosas han cambiado, y la riqueza se traduce de ordinario en fuertes cuentas bancarias. Pero, ovejas y cabras, esos mansos animales, tienen siempre su parte, no pequeña, en la vida y en las actividades del hombre.

CLASIFICACIÓN

A menudo se producen confusiones con respecto a ovejas y cabras. ¿Cómo están clasificadas en el reino animal? ¿Son "parientas", o distintas entre ellas?
He aquí las respuestas aclaratorias:
Ovejas y cabras, a pesar de las diferencias que hay entre ellas, son "parientas cercanas". Unas y otras pertenecen a la misma subfamilia: la de los caprinos o caprovinos. Ésta comprende tanto el género Ovis, al que pertenecen las ovejas, como al género Capra, al que pertenecen las cabras. Unas y otras son dos géneros de la misma familia de los bóvidos; es decir, "parientas cercanas".

ORDEN: artiodáctilos.
SUBORDEN: rumiantes.
FAMILIA: bóvidos.
SUBFAMILIA: caprinos.
GÉNERO: Ovis; Capra.

La oveja y la cabra son rumiantes. Por tanto, su anatomía interna es la típica de este grupo de animales.

CARACTERÍSTICAS Y DIFERENCIAS

¿En qué se parecen ovejas y cabras? ¿En qué se diferencian?
Las afinidades, naturalmente, son las generales, propias de los artiodáctilos rumiantes, que ya conocemos. Las diferencias no son muy notables, pero sí numerosas. Las cabras tienen un encéfalo más desarrollado que las ovejas (y en efecto, son más inteligentes). La barbilla falta en las ovejas; los cuernos están más cerca uno del otro. Además, la cola de las cabras es más corta que la de las ovejas, y con más músculos; son más vivaces, independientes y andadoras.
Como se ve, desde el punto de vista animal, las ventajas están de parte de la cabra, más inteligente y robusta. En cambio, desde el punto de vista económico, la oveja supera netamente. La lana de oveja es muy superior a la de cabra, porque está formada por la llamada lanilla, suave y cálida, hecha de fibras desprovistas de médula, mientras que el pelo de la cabra está constituido por fibras lacias, más duras y rústicas.
La leche de oveja es más apta que la de cabra para la preparación de quesos.

LA CABRA

La cabra doméstica está difundida en toda la Tierra. Desciende de la cabra silvestre (Capra aegagius), del Cáucaso, y de la cabra de la India (Capra Falconeri).

ALTURA MÁXIMA: 90 cm, 50 cm en las razas enanas.
PESO MEDIO: 50 kg.
DURACIÓN DEL CRECIMIENTO: 30 meses.
DURACIÓN DE LA VIDA: 13 a 17 años.
NÚMERO DE DIENTES: 32.
LECHE PRODUCIDA POR DÍA: de 3 a 3 1/2 litros.

La cabra tiene una estructura robusta, que indica una notable potencia muscular.
Los sentidos: vista, oído y olfato, están muy desarrollados, especialmente en las razas que viven libres en las montañas. La inteligencia no es mala. La cabra tiene un carácter vivaz, independiente y curioso.

RAZAS DE CABRAS

En el mundo viven cerca de 330 millones de cabras, repartidas en numerosas razas y variedades que a menudo presentan notables diferencias entre ellas. Por lo común, se dividen en tres grandes grupos: raza europea, raza asiática y raza africana.

RAZA EUROPEA

A esta raza pertenecen las pequeñas cabras que pastorean en las montañas y colinas de varios países europeos. Hay muchas variedades que de ordinario toman el nombre del país en que se crían: cabras noruegas, italianas, belgas, holandesas, francesas, rusas, etc. Cada variedad tiene sus propias características: talla, color y longitud del pelo, capacidad para suministrar leche o carne, etc.

RAZA ASIÁTICA

Las tres razas de Asia más conocidas (y las más valiosas del mundo) son: la cabra de Anatolia, la cabra de Angora (ambas originarias de Turquía) y la cabra de Cachemira. Las tres (especialmente la de Angora), producen un pelo largo y sedoso, de gran valor, que se usa para la confección de chales, hilados y tejidos lujosos ("mohair").

RAZA AFRICANA

Es una raza que también se ha difundido en la península balcánica y en las grandes islas del Mediterráneo. Todas sus variedades son apreciadas por su leche.
En particular, la raza Anglo Nubian (de origen africano), se caracteriza por la ausencia de barbas y del molesto olor de la especie (olor hircino).

LA OVEJA

La oveja doméstica (Ovis aries) está difundida por todos los continentes y presta utilidad por su valiosa lana y su carne; y, en algunas especies, por su leche.

ALTURA MÁXIMA: 80 cm.
NÚMERO DE DIENTES: 32.
PESO MEDIO: 70 kg.
DURACIÓN DEL CRECIMIENTO: 12 meses.
DURACIÓN DE LA VIDA: 15 años.
PESO DE LA LANA: de 2 a 6 kg.
LECHE PRODUCIDA DIARIAMENTE: de 1 a 2 litros.

El sistema muscular de la oveja está menos desarrollado que el de la cabra. Sus sentidos no son tan agudos. Es mansa y muy dócil. Este animal se caracteriza como ningún otro por su instinto gregario; es decir, por la necesidad de vivir en grupo, sin la menor capacidad de independencia.

RAZAS DE OVEJAS

Las ovejas son criadas con mucha más dedicación e intensidad que las cabras. Y es fácil explicar el porqué: la oveja es esa formidable "fábrica de lana" que todos conocemos, y que, por ello, posee un extraordinario valor económico. Las distintas razas son cuidadosamente seleccionadas y mejoradas, con el fin de obtener variedades que produzcan más y mejor lana. En este aspecto hay ovejas muy valiosas, que equivalen a animales de piel y llegan a costar sumas muy elevadas por cabeza. Los tres grupos de razas de mayor cotización son: las razas inglesas, la Merino y la Caracul.

RAZAS INGLESAS

En Inglaterra, la cría y selección de razas lanares han alcanzado un admirable perfeccionamiento. El carnero (es decir el macho) de las razas Cheviot, Texel, New Leicester, Lincoln, etc., es una "obra maestra", un precioso animal que produce hasta 6 kg de lana.

RAZA MERINO

Es la mejor raza lanar. Su lugar de origen es España; de allí, se ha difundido por todo el mundo. El carnero Merino es excepcional: una verdadera masa de lana en movimiento. A menudo produce más de 6 kg de lana.

RAZA CARACUL

Esta raza suministra un valioso pelambre conocido con distintos nombres: persa, astracán, Bujara, Breitschwanz, etc. La forman numerosos rizos sedosos y brillantes que se obtienen de corderos Caracul, muertos apenas nacidos.

PULSA AQUÍ para consultar algunas lecturas acerca de otros animales.

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jueves, 3 de enero de 2013

LA PLATA: EXTRACCIÓN, APLICACIONES Y OTROS DATOS INTERESANTES ACERCA DE ESTE METAL

El nombre plata deriva de la palabra griega "platos", cuyo significado es equivalente a "llano, plano, liso". Su brillo y la facilidad con que puede ser procesada, indugeron al hombre a utilizarla para construir instrumentos y objetos decorativos. Muchos restos de utensilios de plata (vasos, ánforas, armas, etc.), fueron hallados en las capas más profundas de la ciudad de Troya, que datan de alrededor de 2000 años A.C., lo que demuestra que fue conocida desde los tiempos más remotos. Los griegos y los romanos eran capaces de extraer la plata de sus minerales. Las minas más explotadas se hallaban cerca de Atenas y en España. En la Edad Moderna, la producción de plata ha experimentado un notable aumento al iniciarse la explotación de los inmensos yacimientos de América del Norte. La vertiente occidental de las Montañas Rocosas y de los Andes comprende las regiones más ricas en plata del globo, y la producción total de América cubre las cuatro quintas partes de la del mundo entero. Por eso se puede decir que la plata es un producto casi americano. México, Estados Unidos, Canadá, Perú, Noruega, Australia, Bolivia, Chile, etc., son los países donde existen los mayores yacimientos.

ESTADO NATURAL Y EXTRACCIÓN

La plata existe en notables proporciones en estado nativo en forma de: sulfuros, como la argentita (sulfuro de plata), cloruros, como la querargirita, llamada también "plata córnea"; y con el plomo en la galena.
Para su obtención se usa el procedimiento llamado "cianuración", y se basa en la propiedad de la plata, de formar cianuros complejos con el potasio y el sodio. La reacción es la siguiente: se trata al sulfuro de plata con el cianuro de sodio y se obtiene cianuro doble de plata y sodio más sulfuro de sodio.
La plata se obtiene por precipitación con zinc. Esta plata precipitada es luego purificada.
Hay otro método de obtención, como el de "procedimiento amalgama", que fue usado durante muchos años, pero actualmente ya no se utiliza.

CARACTERÍSTICAS DE LA PLATA

Símbolo: Ag.
Color: blanco brillante, es decir "argénteo". El vivo resplandor de la plata es debido a su gran capacidad de reflejar los rayos luminosos.
Peso específico: 10.5 (un decímetro cúbico de plata pesa 10,500 kg).
Punto de fusión: 960º.
Dureza: 2-3. La plata tiene la misma dureza que el cobre.
Conductibilidad: conduce el calor y la electricidad mejor que cualquier otro metal.
Ductilidad: es muy dúctil. Con un gramo de plata se pueden fabricar cerca de 200 metros de hilo.
Maleabilidad: es muy maleable. Puede ser reducida a láminas de un espesor de 0.00025 mm.
Reacciones: no se oxida al aire. Por esta propiedad es llamada, como el oro y el platino, metal noble. No obstante, si el aire es impuro y contiene sulfuro de hidrógeno, reacciona formando sulfuro de plata, que cubre el metal con una capa negra.

APLICACIONES

La plata metálica es muy usada en la fabricación de gran variedad de adornos: monedas, alhajas, vajillas de mesa, etc. Comúnmente se la usa en aleaciones, porque pura es demasiado blanda. Se la une a diferentes metales, especialmente al cobre, que la vuelve más resistente.
Se llama título de la aleación, al porcentaje de plata que aquella contiene. Así el título 800/1000, denominada "plata 800", indica que sobre 1000 partes de aleación hay 800 de plata.
Aleada con el cobre, la plata es empleada para fabricar objetos de adorno, cubiertos, y en la película brillante de los espejos.
Son numerosos los usos que tienen los compuestos de plata: hallan aplicación en química, en fotografía, en medicina, en la preparación de tinta de marcar, etc.

Lecturas recomendadas:

CONSEJOS PARA CUIDAR LA VAJILLA DE PLATA

CONSEJOS PRÁCTICOS PARA CUIDAR TUS JOYAS DE ORO Y PLATA

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sábado, 1 de diciembre de 2012

CORAZÓN DE ARENA Y SAL

"CORAZÓN DE ARENA Y SAL" es un sitio dedicado a todos aquellos que aman la naturaleza, especialmente el mar y los encantos que podemos encontrar en cualquier zona costera o en las distintas playas del mundo.
Dentro de este espacio se tratarán temáticas variadas, como pueden ser turismo de playa, pesca, fauna marina, deportes acuáticos y mucho más, a través de escritos de índole muy diversa que incluyen vídeos, textos informativos, trabajos manuales, poesía, reflexiones y otros artículos de interés, siempre ligados a la temática del blog.

CORAZÓN DE ARENA Y SAL; pulsa aquí para ingresar.

Artículo recomendado:

AROMAS EN TU COCINA: NUEVO SITIO DE RECETAS

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domingo, 7 de octubre de 2012

EL TESORO DEL JUBILADO - EDUARDO GALEANO


 Antaño don Verídico sembró casas y gentes en torno al boliche El Resorte, para que el boliche no se quedara solo. Este sucedido sucedió, dicen que dicen, en el pueblo por él nacido.
Y dicen que dicen que había allí un tesoro, escondido en la casa de un viejito calandraca.
Una vez por mes, el viejito, que estaba en las últimas, se levantaba de la cama y se iba a cobrar la jubilación.
Aprovechando la ausencia, unos ladrones, venidos de Montevideo, le invadieron la casa.
Los ladrones buscaron y rebuscaron el tesoro en cada recoveco. Lo único que encontraron fue un baúl de madera, tapado de cobijas, en un rincón del sótano. El tremendo candado que lo defendía resistió, invicto, el ataque de las ganzúas.
Así que se llevaron el baúl.
Y cuando por fin consiguieron abrirlo, ya lejos de allí, descubrieron que el baúl estaba lleno de cartas. Eran las cartas de amor que el viejito había recibido a lo largo de toda su vida.
Los ladrones iban a quemar las cartas. Se discutió. Finalmente, decidieron devolverlas. Y de a una. Una por semana.
Desde entonces, al mediodía de cada Lunes, el viejito se sentaba en lo alto de la loma. Allí esperaba que apareciera el cartero en el camino. No bien veía asomar el caballo, gordo de alforjas, por entre los árboles, el viejito se echaba a correr. El cartero, que ya sabía, le traía su carta en la mano.
Y hasta san Pedro escuchaba los latidos de ese corazón loco de alegría de recibir palabras de mujer.

(Eduardo Galeano).

Artículos recomendados:

EL COLLAR DE PERLAS

ESTRELLAS DE MAR

LA CAMISA DE SEDA

LAS SEMILLAS

LOS MOÑOS AZULES

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domingo, 19 de febrero de 2012

MITOS Y LEYENDAS: EL CUARZO

El cuarzo ha sido y es apreciado en muchas culturas como la egipcia, la asiria, la maya y hasta en China. Antiguamente se creía que mirando a través de él, los sabios podían ver imágenes de sucesos futuros.
Para las mujeres romanas, el llamado "cristal de roca" era una piedra insustituible por sus cualidades medicinales, e incluso llevaban uno durante el verano para enfriarse las manos.
Esta apariencia de hielo ha hecho que el cuarzo transparente se utilice en muchas afecciones que requieren tratamientos refrescantes, como infecciones o dolores inflamatorios.
Al reflejar la luz, el cuarzo contiene todos los colores del arco iris, por lo que los místicos le atribuyen capacidad de purificar los pensamientos, fomentando la imaginación, la perseverancia, el sentido del humor y los sentimientos humanitarios.

(Información extraída de revista "Mía").

Véase también:
PIEDRAS PRECIOSAS: COMPOSICIÓN, ORÍGENES Y COLORES
AROMAS, CRISTALES Y COLORES PARA CONCILIAR EL SUEÑO

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